vans history of the checkerboard

La historia del estampado damero de Vans

Es uno de los estampados más emblemáticos y reconocibles del mundo, pero ¿cómo fue que el damero de Vans se convirtió en un elemento esencial para generaciones de patinadores y de aficionados a la ropa urbana?



Era 1944, y Paul Van Doren abandonó la escuela en octavo. En lugar de ir a la escuela, pasó sus días en el hipódromo, donde se ganó el apodo de "Dutch the Clutch" en honor a su habilidad precoz para hacer apuestas y ganar dinero.

A pesar de su perspicacia para los negocios, la madre de Van Doren no tardó mucho en poner fin a sus esfuerzos en el hipódromo y le ordenó que consiguiera un trabajo en Randy's, una fábrica de zapatos en su Boston natal.

man getting tattooed wearing vans checkerboard shoes

 

Luego de 20 años, Van Doren había ascendido a vicepresidente ejecutivo en Randy's. Después de mudarse a California para salvar una sucursal en quiebra, decidió poner a prueba su valía empresarial y comenzar su propio negocio de zapatillas.

En 1966, junto con su hermano, Jim, y sus amigos Gordy y Serge, Van Doren abrió las puertas de la Van Doren Rubber Company en Anaheim, California. Su modelo de negocio era único, ya que fabricaban zapatos allí mismo y los vendían directamente al público: "Zapatos de lona para toda la familia", según el eslogan de sus cajas.

La primera mañana, 12 clientes compraron las zapatillas de suela de goma Vans, ahora conocidas como las Authentic. Durante la primera semana, un cliente fue a pedir zapatillas de otro color y Van Doren le pidió que trajera una muestra de la tela que deseaba, lo que marcó el comienzo de la especialidad de Vans para fabricar zapatillas personalizadas.

man with hair holding vans checkerboard shoes in a prayer position

Entra en el damero de Vans

La historia del estampado damero empieza 10 años más tarde cuando se inventó el estilo Vans #48, ahora conocido como Slip-On. Steve Van Doren, hijo de Paul, se dio cuenta de que los patinadores estaban pintando la entresuela de sus zapatillas para crear un efecto de tablero de ajedrez. Van Doren decidió desarrollar más la idea, imprimiendo el patrón en la parte superior del lienzo de los Slip-Ons. Así es como surgió el famoso diseño de damero.

AEn la misma época en que esta idea se estaba desarrollando, el auge de la segunda ola de música ska '2 Tone' se estaba poniendo de moda en el Reino Unido. El movimiento que lo acompañaba buscaba trascender las tensiones raciales en una era políticamente complicada. Las bandas que lo defendían, como The Specials, usaban el estampado damero como símbolo de unidad racial. El damero Vans Slip-On pronto se convirtió en uno de los favoritos de los aficionados de esta subcultura.


man wearing vans checkerboard shoes while playing the guitar

 

Mientras tanto, al otro lado del charco, las Vans se hacían omnipresentes en la escena del skate californiano. Unos cuantos años antes, los patinadores que buscaban apoyo y protección adicional al montar en monopatín habían adoptado las Old Skool, con su puntera de cuero y su parte trasera acolchada. Una colaboración con la legendaria patinadora Stacy Peralta y el lanzamiento del eslogan "Off the Wall" consolidaron a Vans como una marca de referencia para patinadores y consumidores con un estilo único.

man skateboarding at a skate park wearing vans checkerboard slip ons

La película que hizo famosa a Vans

A pesar de su rápida popularidad, el punto de inflexión de Vans hacia el reconocimiento por parte del público se produjo cuando un representante de Universal Pictures pidió algunas muestras de zapatillas para utilizar en una de sus películas.

La película fue “Fast Times in Ridgemont High”, la primera gran película de adolescentes de los 80. Se rumorea que la estrella de la película, Sean Penn, eligió él mismo el estilo damero, y que su personaje, el drogadicto Jeff Spicoli, puede ser visto con sus zapatillas de deporte favoritas en blanco y negro. De hecho, el calzado fue una parte tan significativa de la película que terminó en la portada de la banda sonora.

Después de la película, las ventas de zapatillas Vans se dispararon y la marca logró ser muy conocida de la noche a la mañana.

De "Zapatos de lona para toda la familia" a ícono de la cultura pop

Hoy en día, el estampado damero de las Vans se puede ver desde en la pista de patinaje hasta en la alfombra roja. Las últimas colaboraciones con diseñadores y marcas líderes como Marc Jacobs, Marvel y Disney, así como las nuevas propuestas del clásico como el estampado de este año de Blur Check, han consolidado aún más la infamia del diseño. Tal es el atractivo del estampado damero que tanto los fans de la moda urbana como los famosos más importantes del mundo adoran usarlo.

man skateboarding in a public park wearing vans checkerboard shoes

En 2011, la estrella de la saga “Crepúsculo”, Kristen Stewart, marcó su estatus de celebridad en el Paseo de la Fama de Hollywood con un par de Slip-Ons Vans de estampado damero.

En 2017, el compositor Frank Ocean asistió a la cena de estado de la Casa Blanca con un traje azul hecho a medida, y (como te puedes imaginar) un par de Vans de estilo damero. Le preguntaron por qué eligió Vans para el calzado y dijo que "no hay que pensar, tan solo hay que hacer las cosas".

Quizás fue el mismo estilo de vida de “no pienses, actúa” el secreto que hubo detrás del éxito de Paul Van Doren. El espíritu y la actitud emprendedora, que comenzaron en una fábrica de zapatos, han llevado a todo el mundo uno de los estampados más emblemáticos, además de marcar los más de 50 años de éxito para la marca Vans.

boy skateboarding while wearing vans checkerboard trainers